Terminología habitual en la diabetes

DICCIONARIO DIABÉTICO

• Acetona: aparece en la sangre como consecuencia del consumo de grasa en lugar de azúcar; esta situación se produce en situaciones de falta de suficiente insulina y en los casos extremos puede desembocar en situaciones graves (ver coma cetoacidótico).
• Ácidos grasos: es la grasa que utiliza el organismo para producir energía cuando no hay suficiente azúcar.
• Albuminuria: condición caracterizada por la aparición en orina de albúmina en cantidades por encima de las normales.
• Aspartamo: edulcorante artificial sin calorías.
• Antidiabéticos orales: medicamentos capaces de rebajar los niveles de azúcar en sangre. Para llevar a cabo su acción es imprescindible que el paciente mantenga su páncreas con capacidad de fabricar insulina.
• Autocontrol: proceso de ajuste de dosis de insulina de acuerdo a los niveles de glucosa en sangre obtenidos en los registros efectuados por el propio paciente en su domicilio.

B
• Bomba de insulina: dispositivo portátil adosado al cuerpo del paciente durante las 24 horas del día. A través de un catéter instalado por debajo de la piel permite administrar insulina de forma continua (basal) y en dosis antes de las comidas (bolo).
• Bolo de insulina: se denomina así a un aporte extra de insulina en un paciente con valores elevados de azúcar en sangre.

C
• Caloría: los alimentos aportan al organismo energía, siendo la caloría la unidad de energía.
• Carbohidrato: representa uno de los tres nutrientes fundamentales y una parte importante de la energía que consume el organismo. Se dividen en dos grandes grupos: simples ó azucares y complejos ó almidones; ambos se transforman en la sangre en glucosa.
• Catarata: proceso por el que el cristalino se torna progresivamente opaco lo que da origen a una visión borrosa.
• Célula alfa: localizada en el páncreas, es la responsable de la fabricación del glucagón.
• Célula beta: localizada en el páncreas, es la responsable de la formación de insulina.
• Cetoacidosis diabética: complicación aguda grave que precisa tratamiento urgente hospitalario. Se presenta en situaciones donde la insulina no es capaz de corregir los altos niveles de glucosa y el organismo quema grasas produciendo tasas elevadas de cuerpos cetónicos.
• Cetonuria: presencia de cuerpos cetónicos en la orina; la elevación alerta sobre la aparición de un posible coma cetoacidotico.
• Ciclamato: edulcorante artificial sin calorías.
• Colesterol: representa un determinado tipo de grasa que se fabrica en el hígado, pero también está contenido en algunos grupos de alimentos; es un factor de riesgo de aparición de enfermedad coronaria.
• Colesterol HDL: representa la fracción buena del colesterol; protege los vasos sanguíneos frente al riesgo de lesiones características de la aterosclerosis.
• Colesterol LDL: representa la fracción mala del colesterol; se deposita en las arterias favoreciendo el origen y la progresión de la enfermedad coronaria, por lo que se recomienda que el paciente diabético mantenga unos niveles inferiores a 100 mg/dl.
• Coma: situación de perdida de conocimiento. En la persona diabética puede deberse a una bajada de los niveles de glucosa en sangre (ver hipoglucemia) o un fuerte aumento (ver hiperglucemia).
• Cuerpos cetónicos: sustancias químicas que proceden la combustión de las grasas. Cuando están elevadas en sangre se eliminan parcialmente por la respiración dando un olor característico a manzana.

D
• Deshidratación: eliminación significativa de líquidos corporales. Se produce en situaciones de descompensación hiperglucémica (ver hiperglucemia) de la diabetes con aumento de la emisión de orina, pudiendo acomapañarse además de sudoración intensa, vómitos, etc.
• Diabetes gestacional: diabetes que debuta a lo largo del embarazo. Representa un riesgo de mayor morbimortalidad fetal, por lo que es imprescindible un excelente control de los niveles de azúcar en sangre. En el 95% de los casos la diabetes gestacional desaparece después del parto.
• Diabetes tipo 1: conocida antes como diabetes infanto-juvenil. Enfermedad crónica caracterizada por la ausencia de insulina. Aparece en personas jóvenes, se presenta de forma brusca con síntomas de sed intensa, abundante orina, marcado apetito y pérdida de peso. Su tratamiento se basa necesariamente en la administración de insulina.
• Diabetes tipo 2: conocida antes como diabetes del adulto, es la forma más frecuente de diabetes. Suele aparecer en personas mayores de 40 años, y cursa sin síntomas durante años por lo que muchos pacientes no están diagnosticados. Se caracteriza por presentar niveles normales o elevados de insulina, pero esta no es eficaz. El tratamiento se inicia con dieta y ejercicio físico y en una segunda etapa tratamiento medicamentoso si es necesario.
• Diabetes inestable: se utiliza para definir una persona diabética de difícil control con frecuentes oscilaciones entre valores altos y bajos de azúcar en sangre.
• Disfunción eréctil: complicación crónica se caracteriza por la pérdida de capacidad de erección y descenso progresivo del apetito sexual; es necesario descartar el componente psicológico, muy frecuente en este tipo de pacientes.

E
• Efecto Somogyi: también conocido con efecto rebote. El paciente sufre una brusca elevación del azúcar en sangre en respuesta a un marcado descenso. Ante cifras elevadas de azúcar en sangre en ayunas conviene descartar que no correspondan a un efecto de rebote provocado por bajadas nocturnas.
• Enfermedad coronaria: constituye una de las complicaciones crónicas de la diabetes que afecta a los grandes vasos sanguíneos; se caracteriza por la obstrucción parcial o total de los vasos coronarios que irrigan el corazón pudiendo dar lugar a un infarto de miocardio.
• Euglucemia: valores normales de glucosa en sangre; los valores de normalidad se sitúan entre 70 y 100 mg/dl.

F
• Fenómeno del alba: valores elevados de glucosa en sangre. Puede deberse a una menor sensibilidad a la insulina contrarrestada por el efecto de otras sustancias que tienen efecto elevador de la glucosa en sangre.
• Fructosa: azúcar contenido en muchas frutas y verduras así como en la miel. No precisa de insulina para ser asimilado pero en el interior del organismo se transforma en glucosa. Presente en la inmensa mayoría de los productos dietéticos preparados para diabéticos.

G
• Glucagón: hormona fabricada en el páncreas con efecto sobre la glucemia contrario al de la insulina: ejerce un efecto elevador de los niveles de glucosa en sangre. Su administración está recomendada en las situaciones de hipoglucemia grave (ver hipoglucemia).
• Glucemia: concentración de glucosa en sangre.
• Glucemia en ayunas: determinación de glucosa en sangre después de, al menos, 8 horas de ayuno. Sus valores normales se sitúan en el rango 70-110 mg/dl.
• Glucemia post-prandial: elevación fisiológica de la glucemia a los 60-120´ de la toma de alimento. Representa un importante punto de control en la valoración del paciente diabético, por su posible papel como factor de riesgo de enfermedad coronaria.
• Glucógeno: sustancia constituida por la unión de azucares simples que se almacena en el hígado y el músculo. Representa una fuente de reserva de azúcar y por tanto de energía de disposición rápida utilizable en caso necesario.
• Glucosa: también denominada dextrosa, es un azúcar simple presente en nuestro organismo. Representa la principal fuente de energía y precisa de la insulina para su utilización.
• Glucómetro: aparato portátil que sirve para determinar los niveles de glucemia del paciente. Facilita el autocontrol del paciente.
• Glucosuria: presencia de glucosa en orina. En situaciones de normalidad de la glucemia no aparece, y solo se detecta cuando los niveles de glucosa en sangre están elevados por encima de un determinado nivel que recibe el nombre de umbral renal y que es variable en función de cada individuo, aunque se puede situar por encima de 160 mg/dl.

H
• Hiperglucemia: nivel de glucosa en sangre por encima de los valores recomendados. Es una complicación aguda que se presenta en situaciones de insuficiente tratamiento de la diabetes. Si no se corrige puede dar lugar a un estado de coma.
• Hipoglucemia: es la complicación aguda más común, y se presenta ante unos niveles bajos de insulina. Los síntomas caracterizados por sudoración, nerviosismo, intensa sensación de hambre, etc, se presentan ante valores por debajo de 50 mg/dl. Suele presentarse en situaciones de excesivo tratamiento con insulina o antidiabéticos orales, por insuficiente toma de alimento o realización de ejercicio inadecuado. En situaciones extremas puede alcanzarse un estado de coma.
• Hemoglobina glicosilada: ( también hemoglobina A1C) mide los niveles medios de glucosa en sangre de los últimos 2-3 meses. Es de gran ayuda para valorar el grado de control del paciente diabético.

I
• Impotencia: ver disfunción eréctil.
• Indice glucémico: respuesta de los diferentes alimentos ricos en carbohidratos sobre los niveles de azúcar en sangre.
• Índice de Masa Corporal: índice que correlaciona el peso con la altura. Permite establecer una estratificación de bajo peso, normal, sobrepeso y obesidad.
• Insulina: hormona fabricada en el páncreas, es imprescindible para que el organismo pueda transformar la glucosa en energía. Su ausencia o su falta de eficacia son los responsables de la aparición de la diabetes.
• Insulinoresistencia: descenso de la eficacia de la insulina sobre la utilización de la insulina en el músculo, el hígado o el tejido adiposo.
• Insulinsensibilizadores: fármacos capaces de mejorar la eficacia de la insulina en situaciones de insulinoresistencia.
• Inyección: administración de un líquido mediante aguja y jeringa dentro del organismo. Puede ser intravenosa cuando se administra en el interior de una vena, intramuscular cuando se realiza en el interior del músculo y subcutánea cuando se realiza por debajo de la piel. En cada cado las jeringas y las agujas son diferentes en cuanto longitud y calibre.

L
• Lipodistrofia: alteraciones morfológicas que alteran el tejido adiposo y producen bultos o hendiduras en las zonas más frecuentes de inyección, por lo que se aconseja evitar essas zonas rotando los puntos de inyección.

M
• Monitorización de la glucemia: control ambulatorio realizado por el paciente utilizando tiras reactivas y un aparato medidor o glucómetro.

N
• Nefropatía diabética: complicación crónica caracterizada por la lesión de los pequeños vasos sanguíneos del riñón; comienza por la aparición de pequeñas cantidades de albúmina en orina (ver microalbuminuria) pudiendo terminar en una insuficiencia renal severa.
• Neuropatía diabética: complicación crónica caracterizada por la lesión de los nervios. La forma de presentación más frecuente es en extremidades inferiores en forma de parestesias y calambres.

P
• Páncreas: órgano localizado por detrás del estómago. Es una glándula con una doble misión: por un lado, fabrica sustancias que facilitan la digestión de los alimentos y por otra parte, produce fundamentalmente insulina y glucagón, con efectos antagónicos sobre la glucemia (ver insulina y glucagón)
• Perfil glucémico: conjunto de mediciones de la glucemia antes de las comidas y después de la comidas que se emplea para valores posibles cambios en el tratamiento de la diabetes para mejorar su control
• Presión arterial: es la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias. En el paciente diabético puede facilitar la aparición o agravar las complicaciones crónicas, por lo que se recomienda mantener unos valores no superiores a 130/80.
• Proteínas: representan junto a los carbohidratos y las grasas el tercer principio fundamental de los alimentos. Están constituidos por la unión de múltiples unidades de aminoácidos, que son la unidad básica de las proteínas. Son fundamentales para la arquitectura de nuestro organismo, al ser los componentes fundamentales de las células.

R
• Retinopatía diabética: complicación crónica que afecta a los pequeños vasos de la retina, de carácter progresivo. Es una de las causas mas frecuentes de ceguera.

S
• Sacarina: edulcorante artificial que se toma en lugar del azúcar al no tener calorías.
• Síntomas cardinales: es un conjunto de síntomas que acompañan al debut de la diabetes o cuando la enfermedad está mal controlada: poliuria (abundante cantidad de orina), polifagia (marcado aumento del apetito) y polidipsia (intensa sensación de sed).

T
• Tiras reactivas: se utilizan para medir los niveles de azúcar en sangre; existen además otras tiras reactivas menos utilizadas para medir cuerpos cetónicos en sangre y azúcar y cuerpos cetónicos en orina.
• Trasplante pancreático: reemplazo del páncreas de un paciente diabético tipo 1 por el de un donante sano.
• Trasplantes de islotes: implante de islotes pancreáticos en un paciente diabético sin reserva insulínica.
• Triglicéridos: un tipo de grasa que se acumula en forma de reserva de energía en el tejido adiposo bajo la acción de la insulina. Están constituidos por unidades básicas de ácidos grasos que representa la reserva de energía alternativa a los carbohidratos.

Aviso importante; Este documento tiene como único objetivo educar a la población. Su propósito no es, ni debería interpretarse como si lo fuera, ofrecer sugerencias médicas o instrucciones de ningún tipo. Se recomienda que todas las personas que vean esta información consulten a sus propios médicos para todos los asuntos que tengan que ver con su salud y atención médica. '